보고서&자료 6. “자동차 조립공장 노동과정 합리화로 인한 근골격계 질환과 그 대응”, 한인임, 2004

일과건강의 전신인 꿈틀 2004년 9월호에 실린 글입니다. 

 




자동차 조립공장 노동과정 합리화로 인한 근골격계 질환과 그 대응




한인임, 노동환경건강연구소

꿈틀, 2004년 9월호




0. 문제제기



우리나라가 현대의 산업화 사회로 진입하여 고도성장을 구가하기 시작한 것은 1970년대이다. 박정희 개발독재 속에서 경제개발계획은 새마을 운동과 함께 차근히 진행되었다. 이 과정에서 노동자·민중은 군사독재에 맞서는 동시에 고도의 착취에 시달렸다. 사실상 정치적으로 암울했던 70년대, 연간 10%가 넘는 고도성장이 이루어졌고 이는 80년대 말 3저 호황을 기점으로 서서히 내리막길을 걷기 시작했다. 그럼에도 불구하고 97년 말 IMF 구제금융이 들어오기 전까지도 한국경제는 비교적 높은 성장률을 구가했으며 이는 IMF 구제금융을 빠르게 청산하는 토대가 되기도 하였다. 이러한 한국의 경제성장을 단편적으로 보여줄 수 있는 산업이 있었는데 다름 아닌 자동차 산업이었다. 자동차 산업은 전방산업으로 전기, 전자, 기계 등의 산업과 관련되어 있는 최종 소비재 산업이며 제한적이지만 장치산업이다. 즉, 기초적인 부품 공급이 이루어지지 않는다면 존립하기 어려운 산업이라는 얘기다. 70년대 경공업 중심의 산업육성정책은 전기, 전자, 기계 분야의 기술 성장을 가져왔고 이는 80년대 중화학공업 육성책에 힘입어 컨베이어 라인생산체계로 불리워지는 소품종 대량생산 체계를 구축할 수 있게 되었다.





우리나라에 자동차 산업이 자리를 잡기 시작한 것은 1970년대 말이다. 현대자동차의 경우 1967년 설립 후 차량 생산을 시작하여 1976년에 와서야 포니를 시판하기 시작했고 에콰도르에 수출을 시작하기도 하였다. 기아의 경우는 좀 빠르다. 1960년대 초반부터 화물차를 생산하기 시작하여 80년대 봉고, 프라이드 신화를 창조하였으나 1997년, 무리한 설비투자와 이에 따른 자금압박을 견디지 못하고 쓰러져 우리나라에 IMF구제금융이 들어오는데 일조하기도 했다. 대우자동차의 경우 70년대 중반 대우자본이 들어가면서 본격적인 자동차 라인을 갖게 되었고 2002년 GM으로 넘어갔다.





자동차산업의 기술발전은 어떠한가? 해외자동차 생산의 기술발전은 이미 상당한 수준으로 진척되어 있다. 우리가 전혀 낯설지 않게 듣고 있는 ‘도요다 생산시스템’의 경우도 이미 전후 1950년대에 시작되었으며 70년대 1차 석유파동 시기에 그 위력을 드러냈다. 물론 ‘린(Lean)생산방식’으로 일컬어지는 이 생산체계가 가능했던 것은 자동화와 통합화를 통해서였다. 이 방식은 결국 ‘포디즘’의 아성을 무너뜨리고 미국 등지에 직접 진출하는 생산의 ‘혁명’을 이루어낸다. 이러한 형식을 직접 받아들인 모델이 미국의 새턴공장(GM과 전미자동차노조-UAW-간 협약에 의해 가동)이었는데 이는 UAW의 노사협력적 지도자들이 주축이 되었다. 그러나 이러한 체계 전체, 즉 린생산방식이라 일컬어지는 일련의 노동과정 합리화는  ‘스트레스에 의한 관리’로 규정된다.1)





한편 볼보의 우데발라 공장 같은 경우는 아예 라인을 걷어버리는 경우까지 나타났는데 이러한 ‘특수성에 근거한’ 시도와 모색은 우리에게 상당한 시사점을 드러내주고 있지만 자본주의 시장 경쟁 속에서 버티지 못했다.(노동자들의 이 꿈의 공장은 문을 연 지 3년만에 폐쇄되어 버렸고 ’99년 자동차 부문이 포드로 매각되었다.) 그러나 여전히 스웨덴 스카니아 공장 등에서의 노동과정 변신은 이러한 노력과 시도에 모태를 두고 있는 과도적 체계이다. 현재 세계 자동차 생산은 다양한 신차종(하이브리드카, 전기 자동차, 수소 전지 등)에 대한 투자가 이루어지고 있지만 이 신개념 자동차라는 것도 결국 에너지 문제에서 비롯된 것일 뿐이지 생산방식에 있어서는 별반 차이가 없다.





우리나라의 경우는 사실상 1980년대까지만 해도 ‘포디즘’의 대량 양산을 목표로 하는 컨베이어 라인체계를 구축하였다. 그 과정에서 전통적인 소품종 대량생산 체계의 노사관계, 노동과정의 문제를 여실히 드러냈고 이는 1990년대 자본의 축적된 이윤을 통한 ‘린생산체계’ 구축으로 이어지게 된다. 이 과정에서 자동차 완성차 대기업 노사관계는 물론 노동과정 또한 일정한 영향을 받게 되었으며 21세기에 들어와 자동차 생산공정은 다시 모듈화, 플랫폼의 외부화·플랫폼 통합, ERP 등의 생산기술·경영체계의 변화로 노동자들을 또 하나의 도전에 직면하게 했다.





이러한 제 기술변화와 경영·통제시스템의 변화는 근골격계질환을 유발하는 직접적인 요인이 되었으며 뿐만 아니라 자본 합리화가 진행되는 과정에서 근골격계질환은 더욱 큰 폭 증가하는 것으로 나타난다. 이는 최근 노동조합의 적극적인 투쟁을 통해 근골격계질환이 드러나고, 사회화된 효과이기도 하지만 이 근저에는 7~80년대부터 누적되어 온 질환 유발요인들이 완화되기는커녕 더욱 커진 원인이 있기 때문이다. 따라서 이 증가율은 아직 충분히 드러나지 못한 질환 노동자 찾아내기와 이 과정에서도 꾸준히 질환이 누적되어 가고 있는 예비 질환자를 고려한다면 그 증가율은 가히 폭발적인 수준이 될 것이다.





따라서 이 글에서는 최근 우리나라 자동차 조립공장 안에서 어떤 변화가 일어나고 있는지에 주목하고 있다. 특히 그 문제는 이제 막 사회쟁점화 되기 시작한 근골격계질환의 문제를 해결하는데 어떠한 의미를 가지고 있는지를 살피고 있다. 역사적으로 생산기술의 변화와 노동통제, 그리고 합리화라고 하는 거대 담론이 어떻게 변화해 가고 있으며 노동자들은 현재 어떠한 투쟁을 통해 위기 국면을 돌파하려하는지 들어가 보고자 한다.
오후 8:54 2012-04-01
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