국내 TCE(trichloroethylene)의 광범위 사용과 그로 인해 발생한 신장암

- 글 : 임상혁(노동환경건강연구소 소장)

1. 기본 논리구조
트리클로로에틸렌(TCE)은 제조업 분야에서 세척액으로 널리 사용되어 왔으며 현재에도 많은 근로자들이 노출되고 있는 물질이다. 올해 세계보건기구(WHO) 산하 국제암연구소(IARC)는 트리클로로에틸렌을 인체의 신장세포암에 대하여 발암물질로 구분(1그룹)한다. TCE는 매우 위험한 물질인데, 금속제조업은 물론 전자제품 제조업 등에서 매우 넓게 사용되고 있다.(국내 사업장 약 36.3% 추정) 이와 관련해 고용부 산업안전행정 강화될 필요가 있다. 특히 TCE의 국내 유통 및 노출현황은 여전히 상당한 상황이다. 한국의 대부분 기업이 이를 사용하여 왔고 최근 위험성이 발견되면서 대기업의 경우 대체물질로 바꾸고 있다. 그러나 중소영세업체들의 경우 여전히 쓰고 있고, 국내 유통도 꾸준히 이루어지고 있는 상황이다. 기업들이 이 물질이 위험하고 대체물질과의 가격 면에서 차이도 없는데도(TCE(2리터) 15,000원 / IPA(2리터) 10,000원) 계속사용하고 있는 이유는 결국 물질의 위험성에 대한 정부의 적극적 홍보부재가 이유이다. 

2. 물질의 특성
TCE(트리클로로에틸렌, trichloroethylene)는 석유화학 부산물로 통상 금속이나 기기, 섬유·직물, 필름, 화학용기탱크 등의 세척제로 전 세계적으로 70년 이상 널리 사용된다.(→ 말초신경이나 중추신경에 영향을 주며 발암물질로 알려져 있음.) TCE는 휘발성은 있으나 상온에서의 화재 및 폭발 위험은 없고, 무엇보다 기름, 지방 및 수지에 대한 용해성, 휘발성, 불연성이 뛰어나고 우수한 경제성으로 인해 사업장에서 널리 쓰이고 있다. TCE는 지용성이 매우 높아 모든 경로(흡입, 경구, 경피)의 노출에서 신속한 흡수가 이루어지며, 간, 신장, 뇌 등의 지방조직에 축척되고, 대부분의 인체조직에 분포한다.

3. 국내 노출 현황
국내 노출수준 파악을 분석한 「직업상 암 진단 및 판정을 위한 유해물질 노출수준에 관한 연구」(울산대 산학협력단, 2013.12.)에 의하면 → 2004년 노동부 제조업 실태조사 결과 TCE를 취급하는 사업장은 전국에 1,540개소, 근로자는 5,949명. 
→ 최근 10년(2002∼2011년) 동안의 안전보건공단 작업환경측정 결과에 의하면 세척, 탈지, 도금공정의 트리클로로에틸렌 노출수준이 중위수 2∼3ppm 정도로 타 공정에 비해 높음.
→ 국내에서의 시기별 노출수준은 1970~1980년대의 세척작업에서는 100ppm을 웃도는 고농도의 TCE에 노출된 것으로 추정. 따라서 이 시기 노출된 작업자의 경우 기본적으로 첫 노출로부터 25년 이상이 지난 시기이며, 상대적으로 고농도 노출이 발생하였음.

환경부, <화학물질 유통량/배출량 조사>에 따른 국내 TCE유통량 현황을 보면, 총 1,765톤이 사용되고, 2,908톤이 유통되고 있는 것으로 확인되었다.(2010년 기준) 

제조

수입

사용

유통

2002

3

2,349

3,559

2,291

2006

21

5,180

1,302

4,147

2010

57

5,760

1,765

2,908


같은 조사에 의한 TCE 배출량 현황을 보면, 전국 50업체에서 대기, 수질 등 환경 중으로 735톤 배출(2012년 기준), 전반적으로 볼 때, 상위 5개 업종에서 전체 배출량의 99%를 차지하는 것으로 확인되었다.(‘12년 732톤/735톤 배출)

연 도

2004

2006

2008

2010

2012

업체수

85

83

82

66

50

배출량()

1,395

1,628

611

660

735


주요 배출업종

배출량()

2010

2011

2012

전자부품, 컴퓨터, 영상, 음향 및 통신장비 제조업

121

107

105

자동차 및 트레일러 제조업

161

115

87

금속가공제품 제조업;기계 및 가구 제외

48

5

20

고무제품 및 플라스틱제품 제조업

225

312

440

1차 금속 제조업

46

74

80


다만 위 조사의 조사기준은 종업원 수 30인이상, 연간 취급량 10톤 이상 화학업종, (대기,수질)배출업체로 한정하고 있다. 따라서 2010년 통계청 경제총조사 중 「광업 ․ 제조업 산업소분류 주요지표(종사자 5인이상)」로 해당 업종의 사업체 수를 추출해 봤을 때 41,641개소, 제조업 전체대비 36.3%로, 제조업 중 상당수의 기업에서 TCE의 광범위한 사용이 있었을 것으로 추정된다. 

주요 배출업종

2010

사업체 수

비율

종사자 수

비율

제조업 전체

114,583

100%

2,990,142

100%

합계

41,641

36.3%

1,355,138

45.3%

전자부품, 컴퓨터, 영상, 음향 및 통신장비 제조업

9,058

7.9%

212,042

7.1%

자동차 및 트레일러 제조업

4,006

3.5%

138,954

4.6%

금속가공제품 제조업;기계 및 가구 제외

17,695

15.4%

309,764

10.4%

고무제품 및 플라스틱제품 제조업

6,148

5.4%

408,901

13.7%

1차 금속 제조업

4,734

4.1%

285,477

9.5%


4. 국내 사고 사례
tce.jpg 2006년 2월 전기기구부품업체에서 보호구 미착용 및 국소배기장치 미설치 상태에서 근로자 1인이 20일가량 TCE를 사용해 세척작업을 하다가 ‘스티븐스존슨 증후군’ 및 ‘급성간염’으로 사망했다. 
2006년 5월 전자부품업체에서 근로자들이 국소배기장치가 미가동되는 상황에서 3개월 ~ 21개월가량 TCE를 사용해 세척작업을 수행하다가 세척기의 효율성이 떨어지면서 급성중독으로 사망했다.
한편, 은수미 의원실이 근로복지공단에 요청해 받은 최근 3년간 신장암 산업재해 인정현황을 보면 업무상질병판정위원회(질판위)에서 인정된 사례로 23년 4개월간 자동차 자동변속기의 단조(鍛造)등 소재가공 등에서 TCE에 노출되어 신장암이 발병한 H자동차 사례(2013년), 8년간 테스트용 자동차엔진의 세척작업 과정에서 TCE에 노출되어 신장암이 발병한 K자동차 사례(2014년). 총 2건을 확인하였다. 신장암의 경우, 국가 암등록자료(아래표)를 보면, 매년 증가하고 있으며 이는 TCE의 광범위한 사용과 무관하지 않을 것이다.

2007

2008

2009

2010

2011

발생자수

발생률*

발생자수

발생률

발생자수

발생률

발생자수

발생률

발생자수

발생률

신장암

2,955

5.0

3,248

5.2

3,487

5.5

3,648

5.5

3,989

5.9


5. 결론
한국의 대부분 기업이 이를 사용하여 왔고 최근 위험성이 발견되면서 대기업의 경우 대체물질로 바꾸고 있다. 그러나 중소영세업체들의 경우 여전히 쓰고 있고, 국내 유통도 꾸준히 이루어지고 있는 상황이다. 기업들이 이 물질이 위험하고 대체물질과의 가격 면에서 차이도 없는데도(TCE(2리터) 15,000원 / IPA(2리터) 10,000원) 계속사용하고 있는 이유는 결국 물질의 위험성에 대한 정부의 적극적 홍보부재가 이유이다. 

해외의 경우 이와 같은 화학사고 누출에 따른 질병발생과 관련해 해당 조직이 피해자를 적극적으로 발굴하고, 치료하고자 하는 적극적인 노력을 기울이고 있다. 그러나 우리나라의 경우 적극적인 피해자 발굴이나 치료에 관한 노력은커녕 위험제품의 사용예방과 같은 적극적인 노력조차 없다. 이처럼 TCE의 사용에 따른 발암성에 대한 역학적 근거들이 일관성 있게 제시되고 있음에도 불구, 국내에서의 사용이 현재까지도 광범위하고, 특히 상대적으로 안정적인 대체물질로 교체하는 것이 어렵지 않은데도 대기업을 제외한 많은 기업들이 여전히 TCE를 구매해 사용하는 것은 그만큼 정부의 적극적인 홍보를 통한 산업안전 구축의지가 부족하다는 것을 의미하는 것이다. 정부는 이와 같은 점에서 보다 적극적인 계획을 가지고 다가가야 한다. 

위 신장암 사례 2건은 모두 국내 굴지의 대기업 근로자이며 소규모 영세사업장에서 TCE 취급이 더욱 많았음에도 불구하고, 이들 근로자의 신장암 신청 건수는 없다. 정부는 TCE로 인해 신장암이 발생한다는 사실을 최소한 현재 신장암을 진단받은 환자들에게는 알려야 한다. 
정부는 TCE 사용 실태조사를 다시 실시하고, TCE 취급 근로자의 건강을 평가하여야 한다.
정부는 현재 사용 중인 TCE를 보다 안전한 제품으로 교체하는 실직적 정책과 홍보를 하여야 한다.